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¿El enfrentamiento de Epic Games con Apple se está convirtiendo en un desajuste?

Si Epic Games espera desmantelar la fortaleza que rodea al iPhone de Apple y su tienda de aplicaciones; probablemente necesitará desplegar artillería más pesada de cara a la segunda semana de una prueba que amenaza al imperio de 2 billones de dólares de Apple.

Hasta ahora, Epic ha tenido problemas para probar sus acusaciones de que la tienda de aplicaciones del fabricante del iPhone; se ha convertido en un monopolio ilegal.

El fabricante de Fortnite, sostiene que Apple ha estado engañando a los fabricantes de aplicaciones al cobrar comisiones del 15% al ​​30% por transacciones; porque prohíbe otras opciones en su iPhone, iPad y iPod. Cuando Epic intentó evadir las comisiones con un sistema de pago alternativo en Fortnite en agosto pasado; Apple lo expulsó de la tienda de aplicaciones para establecer un enfrentamiento legal que podría obligarlo a reducir sus tarifas.

Apple sostiene que las comisiones son un peaje razonable pagado por una minoría de los 1.8 millones de aplicaciones en su tienda; para ayudar a cubrir los más de $ 100 mil millones que ha invertido en software móvil. La compañía de Cupertino, California, también mantiene su control férreo sobre las aplicaciones permitidas en sus dispositivos móviles; que ayudan a proteger la seguridad y privacidad de sus clientes.

A veces, parecía que Epic, con sede en Cary, Carolina del Norte; estaba haciendo que el caso de Apple fuera como el suyo durante la primera semana del juicio que se llevó a cabo en una sala de audiencias de California.

Por ejemplo, en un momento durante sus dos días en el estrado de los testigos, el CEO de Epic, Tim Sweeney; reconoció que personalmente usó un iPhone en lugar de teléfonos inteligentes que se ejecutan en el software Android de Google. Al parecer pensó que Apple ofrecía mejores controles de seguridad y privacidad.

Sweeney reconoció que Apple hizo cambios en el software para ayudar a que los jugadores de Fortnite pudieran competir entre sí con diferentes dispositivos. La expansión del llamado juego “multiplataforma” ayudó a impulsar el crecimiento de Fortnite a más de 400 millones de usuarios.

Otros documentos internos mostraron que los ejecutivos de Epic agradecían profusamente a Apple por el apoyo que Fortnite estaba recibiendo en la tienda de aplicaciones.

Otra evidencia generó dudas sobre si los esfuerzos de Epic para crear una tienda de aplicaciones competidora; que impone una comisión de solo el 12% darán sus frutos. Se espera que la tienda registre una ganancia de entre $ 15 millones y $ 36 millones para 2024; pero aún habrá acumulado pérdidas de $ 654 millones a $ 854 millones, según las proyecciones internas de Epic presentadas en la prueba.

La tienda de Apple, por el contrario; rápidamente se volvió altamente rentable poco después de que abrió con solo 500 aplicaciones en 2008, un año después del debut del primer iPhone.

Epic ha señalado repetidamente la evidencia de que el difunto cofundador de Apple, Steve Jobs; inicialmente no esperaba que la tienda de aplicaciones fuera un centro de ganancias. Pero luego aparentemente cambió de opinión después de que acumuló $ 2.1 mil millones en facturación durante 2010, según una presentación de diapositivas de Apple. .

La prueba aún no ha revelado cuán rentable se ha vuelto la tienda de aplicaciones de Apple. Apple no revela los resultados financieros de la tienda, pero es una parte importante de la división de servicios en constante crecimiento de la compañía, que generó $ 57 mil millones en ingresos solo el año pasado.

El éxito de esos servicios, junto con la popularidad constante del iPhone; es una razón por la que Apple cuenta actualmente con un valor de mercado de 2,2 billones de dólares, más que cualquier otra empresa estadounidense. En contraste, Epic, de propiedad privada, está valorada en casi $ 30 mil millones.

Se espera que se presenten más detalles financieros sobre la tienda de aplicaciones de Apple durante la segunda semana de la prueba. Quizás los momentos más reveladores lleguen cuando uno de los expertos de Epic, Ned Barnes del Berkeley Research Group; suba al estrado para discutir su análisis de las ganancias de la tienda de aplicaciones.

Apple intentó sin éxito convencer a la jueza de distrito estadounidense Rogers de que cerrara la sala del tribunal durante el testimonio de Barnes; porque su análisis financiero “confundía indebidamente” a los inversores y provocaba cambios bruscos en sus acciones.

Pero incluso si las ganancias de la tienda de aplicaciones son más altas de lo que nadie imaginó; eso no necesariamente ayudará a Epic a probar sus acusaciones de que Apple tiene un monopolio que perjudica a la competencia.

“Tener éxito no es una violación de las leyes antimonopolio en sí mismo”, dijo Daniel Lyons, profesor de derecho de Boston College. “El argumento de que sus precios son mucho más altos que sus costos; puede resultar beneficioso para una audiencia no especializada, pero no se sostiene legalmente “.

A pesar de todo, Lyons y otros expertos dicen que la decisión que finalmente tomará el juez se reducirá a las definiciones del mercado.

Epic sostiene que el iPhone se ha convertido en un mercado por sí mismo. Mientras que Apple argumenta que también debería incluir otros dispositivos; incluidas las consolas como la Xbox de Microsoft y la PlayStation de Sony, que también cobran comisiones del 30% por las transacciones de juegos.

“Si yo fuera un hombre de apuestas, ciertamente diría que Apple tiene el caso más sólido según la jurisprudencia existente”, dijo Larry Downes, director de proyectos del Centro de Negocios y Políticas Públicas de la Universidad de Georgetown. consumidor, y eso es lo que el juez realmente tiene que hacer. Si no está perjudicando a los consumidores, entonces esto es solo una disputa contractual entre dos compañías, y una de ellas está tratando de usar el litigio para renegociar los términos “.

https://japantoday.com/category/tech/is-epic-games’-showdown-with-apple-turning-into-a-mismatch

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