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Combatiendo la información falsa sobre el coronavirus: entrevista con Yanai Hitofumi

Una gran cantidad de información de dudosa fiabilidad circula por todo el mundo con la propagación vertiginosa del nuevo coronavirus. Hablamos con Yanai Hitofumi, presidente de FactCheck Initiative Japan (FIJ), una organización sin ánimo de lucro que promueve la verificación de la información en colaboración con entidades de varios países.

Durante la actual crisis del nuevo coronavirus, en Japón se divulgó información engañosa como que el virus podía exterminarse con agua y se produjo la compra compulsiva generalizada de papel higiénico. ¿Cómo ha afectado la información falsa al resto del mundo?

La difusión de información equivocada o de dudosa fiabilidad por internet —en especial a través de las redes sociales— en una escala sin precedentes ha provocado una “pandemia informativa” casi al nivel de la pandemia sanitaria. Cuando la sociedad es presa del miedo y la inquietud, resulta inevitable que los rumores falsos se esparzan sin control.

Un tipo de información que abunda especialmente es la que versa sobre métodos de prevención y tratamiento del virus, así como sobre el desarrollo de nuevos fármacos. La mayor parte de este tipo de contenidos, que se divulgan rápidamente a través de las redes sociales y los mensajes de cadena, son datos erróneos y sin fundamento. Aunque en Japón no han tenido grandes repercusiones, en otros países se están propagando teorías conspirativas de dudosa validez, como la de que el virus se creó artificialmente. Este tipo de información arraigó fuertemente desde el principio de la pandemia, e incluso hay premios Nobel de ciencia y médicos que han contribuido a difundirla. En Reino Unido se extendió la teoría absurda de que las antenas de 5G propagaban el contagio del virus y hubo ataques violentos contra empresas de telecomunicaciones.

En Japón corrió el bulo de que las autoridades sanitarias, que controlan el número de contagios, manipulaban los resultados de las pruebas PCR. Los medios de comunicación hicieron hincapié en la limitada cantidad de pruebas que se llevaban a cabo en comparación con otros países, hubo especialistas y comentaristas que pusieron en duda la situación por televisión, e internet funcionó como catalizador para generar rumores infundados.

¿En qué consiste la verificación de información, o fact check, que promueve FactCheck Initiative Japan?

Se trata de explorar el infinito volumen de información de dudosa fiabilidad que circula por internet, seleccionar los contenidos que puedan tener una gran influencia social si se diseminan sin control, verificarlos de forma objetiva y divulgar extensamente los resultados hallados. Lo que se comprueba son los datos contrastables incluidos en las afirmaciones, excluyendo los juicios u opiniones. Además de arrojar luz sobre la información equivocada o falsa, la verificación también contribuye a mejorar la fiabilidad del periodismo y a reforzar la libertad de expresión.

En el caso de FIJ, los medios de comunicación colaboradores —prensa, televisión, internet, etc.— verifican la información y difunden ampliamente las conclusiones obtenidas. En FIJ identificamos qué tipo de afirmaciones se propagan por la red, recibimos información que nos proporcionan los ciudadanos y apoyamos las actividades de nuestros colaboradores. En la actual pandemia, también llevamos a cabo un proyecto internacional para colaborar con entidades de verificación de información de otros países y ayudarlas en sus investigaciones sobre Japón.

¿Cuáles son los objetivos y las actividades de este proyecto internacional?

Las nuevas enfermedades infecciosas saltan las fronteras nacionales y se convierten en un problema mundial. El objetivo es que las organizaciones verificadoras de cada país cooperen, examinen los contenidos de dudosa fiabilidad que pueden provocar inquietud en la sociedad y así eviten que las personas se vean manipuladas por la información equivocada.

Gracias a la ayuda de la Fundación Nippon, ahora en FIJ contamos con personal que habla inglés y chino para atender a encargos de entidades extranjeras para contrastar información dudosa relacionada con Japón. Nosotros también solicitamos a dichas entidades que lleven a cabo las comprobaciones necesarias cuando surgen contenidos de otros países que pueden extenderse en Japón. Hemos creado el siguiente sitio web en inglés para este tipo de intercambios: https://fij.info/en/covid-19.

Algunos ejemplos de los encargos internacionales que hemos recibido hasta la fecha son la verificación de los mensajes dirigidos a Taiwán que el ministro de Defensa Kōno Tarō supuestamente había publicado en las redes sociales (que se demostró que se habían falsificado) y la comprobación de las declaraciones de especialistas extraídas de la prensa japonesa que medios hongkoneses citaron erróneamente en las noticias. Cuando en la India se difundió información inexacta sobre las declaraciones del profesor Honjo Takusu (Universidad de Kioto), premio Nobel de Fisiología o Medicina, a finales de abril, también realizamos las revisiones pertinentes y publicamos los resultados en inglés:
https://fij.info/archives/english_post/nobel-laureate-dr.

¿Cómo cree que el resto del mundo ve la situación del coronavirus en Japón y la gestión del Gobierno al respecto?

Con el brote del crucero Diamond Princess en febrero y el incierto porvenir de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio más tarde, creo que la situación de Japón estuvo en el punto de mira de la comunidad internacional. Sin embargo, el explosivo aumento de contagios y muertes que se dio en Europa y Estados Unidos después de posponerse las olimpiadas desvió la atención hacia esa parte del planeta.

Puede que los expertos sí estén pendientes de aspectos como la limitación de la cantidad de pruebas PCR, la particular gestión de la crisis y el número relativamente bajo de contagios y muertes que presenta Japón. Pero la población general ya tiene bastante con lo que sucede en su propio país. En otros lugares se otorga mucha importancia al origen del virus y proliferan las teorías conspirativas al respecto, pero en Japón no es así.

En internet, y especialmente en las redes sociales, se genera un volumen gigantesco de información y opiniones anónimas que es imposible verificar exhaustivamente. ¿Cómo se plantea y se aborda este problema?

Es complicado determinar qué información debe contrastarse pero, simplificando, se trata de seleccionar aquellas afirmaciones que, de ser erróneas, podrían tener una gran influencia en el mundo. En cuanto a la naturaleza de la información, resulta más necesario verificar los contenidos que pueden despertar sentimientos negativos (odio o discriminación) en las personas que aquellos que no acarrean tal riesgo.

Por otro lado, lo que se escribe en la red de forma totalmente anónima prácticamente no tiene repercusión sobre la sociedad cuando se publica, pero en el momento en que un personaje famoso, como un político o un escritor, lo comparte en Twitter, esa información se ve legitimada y se difunde más rápido. Se dice, por ejemplo, que el bulo de que el 5G propagaba el coronavirus se extendió gracias al respaldo de personas conocidas. Cuando la información de dudosa fiabilidad se ve impulsada de este modo, urge todavía más verificarla.

Aprovechando que Nippon.com se acaba de convertir en un medio colaborador de FIJ, ¿qué cree que podemos hacer como plataforma que difunde información sobre Japón en varios idiomas?

Seguramente en adelante seguirá surgiendo información dudosa sobre el coronavirus. Transmitir contenidos verificados en otros idiomas de forma precisa es extremadamente importante, en especial en relación con este tema. También sería de agradecer que, aparte de emitir la información, se dedicasen a contrastarla.

Sitio web oficial de FactCheck Initiative Japan (FIJ) en inglés: https://fij.info/en

Fotografía del encabezado: Artículo del organismo indio de verificación de información BOOM en que se indica que la información sobre las declaraciones del profesor Honjo Takusu no es verdadera.

Cortesía, www.nippon.com

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